...... El magazine per saber de tot

Raons per a l'optimisme amb la vacuna de la Covid19

Els primers coronavirus coneguts per infectar els humans es van descobrir fa més de mig segle : per què no hi ha vacunes contra aquests virus? Hem de ser optimistes que ara es desenvoluparà una vacuna eficaç?



La SARS-CoV-2, la recent descoberta coronavirus que causa COVID-19, és prou similar a altres coronavirus, de manera que els científics fan prediccions sobre com pot afrontar el nostre sistema immunitari. Però la seua novetat justifica el seu propi estudi acurat. Semblant a Sars i Mers que causen una síndrome respiratòria aguda severa, el nou coronavirus ha sorgit d’animals i pot causar danys als pulmons i a vegades altres òrgans .

Per què no tenim una vacuna contra altres coronavirus humans? L’aparició de Sars i Mers, el 2002 i el 2012, respectivament, es van reduir relativament ràpidament o van afectar a un nombre reduït de persones. Malgrat l’interès dels viròlegs afeccionats, no hi havia incentius econòmics a desenvolupar una vacuna per a aquestes malalties, ja que representaven una petita amenaça en aquell moment. Els viròlegs amb interès pels coronavirus lluitaven per aconseguir finançament per a la seua investigació.

En canvi, COVID-19 ha causat enormes interrupcions a tot el món. Com a resultat, almenys 90 vacunes estan en desenvolupament, amb algunes ja en proves humanes .

Com funciona la vacuna

Una vacuna proporciona al nostre cos una dosi inofensiva del virus, alertant la resposta immune per generar anticossos i / o immunitat cel·lular (cèl·lules T) preparades per combatre la infecció. La idea és que després puguem desplegar un sistema de defensa ja preparat la propera vegada que ens trobem amb el virus i això ens allunya de símptomes severs. Sabem que la majoria de les persones que s’han recuperat de COVID-19 tenen anticossos detectables a la sang.

No sabem si aquests anticossos són completament protectors, però una vacuna té el potencial d’obtenir anticossos neutralitzants poderosos i els científics avaluaran aquests següents. Els investigadors també buscaran respostes potents de cèl·lules T a la sang de les persones vacunades. Aquestes mesures ajudaran els científics a predir l'eficàcia de la vacuna i estaran disponibles abans que s'aprovi la vacuna.

La millor manera d’avaluar una vacuna, per descomptat, és jutjar el bé que protegeix a les persones contra la infecció. Però exposar grups vulnerables al virus és massa arriscat, de manera que la majoria de les vacunes es provaran en joves que no tinguen problemes de salut subjacents. Hi ha consideracions ètiques per infectar deliberadament una persona sana amb un virus potencialment perillós per a un assaig de vacuna, i cal tenir-les en compte amb cura.

En el supòsit de pandèmia, un voluntari vacunat pot infectar-se amb el nou coronavirus, sobretot si és un assistent sanitari. Es necessitarà temps per recopilar dades sobre la protecció després de la infecció i comparar-les amb les persones que han rebut una vacuna contra el placebo.

Reptes de vacuna

La vacuna ideal ha de protegir a tothom i provocar defenses per a tota la vida amb una sola dosi. Es produiria una producció ràpida, assequible, fàcil d’administrar (administració nasal o oral) i no necessitaria refrigeració, per la qual cosa els no especialistes poden distribuir-la a parts del món de difícil accés. En realitat, no entenem del tot com produir una vacuna que indueixca una immunitat protectora de llarga vida per a diferents virus. Per a algunes infeccions, hem d’administrar les vacunes de rapel.

L’envelliment arriba amb un sistema immune cansat que lluita per respondre a la vacunació, i també és el cas de les persones amb sistemes immunològics debilitats, per la qual cosa és difícil protegir els més vulnerables. Per tant, els programes de vacunació que protegeixen més del 80% de la població poden reduir la incidència de propagació del virus i protegir els vulnerables mitjançant la immunitat del ramat. Actualment, el percentatge de persones que poden haver tingut COVID-19 a diferents parts del món varia , però això és difícil d’estimar a causa de la disponibilitat de les proves.

Els científics posen a prova i confirmen la seguretat d'una vacuna abans que s'aprove. Atés que en algunes infeccions víriques, els anticossos existents d’una infecció anterior amb el mateix tipus de virus poden causar malalties més greus. Tot i això, no hi ha evidències clares sobre efectes adversos dels anticossos per la infecció per SARS-CoV-2.

A l'abast

Ací hi ha alguns motius per ser optimista. 

Un primer, aquest virus es pot curar. A diferència d'alguns virus, com el VIH, que incorporen el seu genoma al nostre compte i fabriquen còpies noves després d'eliminar la immunitat, sabem que el SARS-CoV-2 és incapaç de persistir d'aquesta manera.

Dos, la majoria dels pacients infectats desenvolupen anticossos i hi ha proves de respostes de cèl·lules T específiques per virus Tot i que encara no sabem si aquestes respostes són protectores, aquestes són precisament les respostes que poden conduir a la memòria immunològica, la pedra angular de la vacunació. Els productes vacunals es perfeccionaran i s’enriquiran per induir respostes immunes més potents que la infecció natural.

Tres, els coronavirus muten més lentament que els virus com la grip, i sabem de Sars i Mers que els anticossos poden persistir almenys un o dos anys després de la recuperació. Aquesta és una bona notícia per a una vacuna eficaç que potser no necessita actualitzar-se des de fa temps.

Hi ha més motius per estar optimistes. Els científics estan provant diversos enfocaments, de manera que hi ha una probabilitat més gran d’èxit i les empreses farmacèutiques s’han ocupat molt prompte, augmentant la producció i elaborant la logística per a la seua distribució fins i tot abans que hi haja evidències que la vacuna funcionarà. Val la pena la inversió perquè els recursos es poden reporçar ràpidament per a les vacunes més prometedores després dels primers assaigs clínics.

Una vacuna contra el coronavirus està al nostre abast, i és la nostra millor esperança per frenar la transmissió i generar immunitat de ramat per protegir els més vulnerables. Traient els seus amfitrions per a la seua replicació, podem eradicar aquest virus de la població humana igual que la vacuna anteriorment eradicada la verola.

Comentaris

Potser també t'agrade

The English Game: la classe social en el futbol en una nova sèrie de Netflix

El coronavirus no matarà la globalització, però és inevitable una sacsejada

Autofàgia: quan menjar-nos a nosaltres mateixos allarga la vida

Els sorprenents avantatges de ser una persona introvertida

Com fer una perfecta Fake News?

Què és el Projecte Human Screenome? Què fem quan mirem les pantalles?

Què és la curiositat i per què és el més important l’èxit?

Hiperaules: així és l'escola que desbancarà el col·legi tradicional

La importància dels equips rojos: el teu alter ego que t'ajuda a escoltar coses que no t'agraden.

Per què no podem deixar de tocar-nos la cara, segons la ciència i la psicologia